photo(14)The agile community is full of drive and new ideas. This is what I’ve liked for the last 10 years ever since I joined it. However, it may happen that the community enthusiasm makes me uncomfortable. In all fairness, I no longer share its hunger for new concepts to keep the community buzzing with novelties and shining new toys.

One of the target domains of new concept mass-production for the Agile community during the last few years has been Lean. Lean Start-up, Lean UX, Lean Analytics, Lean BtoB, Lean Kanban (probably the most confusing of all), Lean YouNameIt – not to mention SAFe framework that proudly displays the Lean flashy sticker on its top left corner.

This enthusiasm has had interesting consequences. First, it has allowed to put Lean in the spotlight as people were seeking alternative modes of management allowing to navigate the complexity of the 21st century business world. Second, it has also proved instrumental in introducing Lean to a new generation of professionals – including this blog main contributor. Read the rest of this entry »

Le Virage Lean par Art Byrne

February 10, 2015

Bien souvent, le Lean est réduit à une suite d’outils  dont le dirigeant, un peu à la manière d’un ERP ou d’un Workflow, peut disposer pour améliorer l’efficacité opérationnelle de telle équipe de support ou de telle autre de production. Il va alors en déléguer la mise et oeuvre et l’infliger, de loin, à ses équipes afin d’obtenir une amélioration sensible de l’opérationnel. Bizarrement, les résultats ne sont alors que rarement au rendez-vous.

A mesure que l’on découvre des cas d’étude dans lesquels le Lean fonctionne, on se rend compte que Dan Jones et Jim Womack ne plaisantaient pas lorsqu’ils parlaient dès 1995 d’un Système total de Management. Un système qui concerne l’ensemble de l’organisation : les équipes opérationnelles mais aussi le management et, encore plus important, le dirigeant.

Ce livre rappelle qu’un dirigeant qui attend d’une initiative de transformation qu’elle fonctionne sans ’impliquer lui-même complètement c’est un peu comme ces parents qui s’étonnent du langage châtié de leurs enfants alors qu’eux même ne cessent de jurer. Be the change you want to see in the world disait Gandhi : Art Byrne walks the talk et offre ici un ouvrage de dirigeant pour dirigeant. Un executive au pedigree impressionnant dont celui d’avoir dirigé Wiremold, un des cas d’étude de l’ouvrage séminal de Jones et Womack cité plus haut. Art a en outre permis en 10 ans à son entreprise de multiplier par 25 sa valeur (de $US 30 millions à 770).

Il délivre à travers ce livre une perspective à la valeur inestimable, où la confrontation directe avec l’indocile réalité incarne la démarche vertueuse d’un leadership moderne. A offrir à votre CEO pour la Saint Valentin et voici pourquoi … Read the rest of this entry »

Pour une raison que je ne m’explique pas, nombre de dirigeants imaginent encore que la valeur se crée dans les bureaux de direction ; ils y passent le plus clair de leur temps et se demandent pourquoi ils se trouvent déconnectés de l’entreprise ou s’étonnent de mauvais résultats trimestriels.

Art Byrne fut l’un des premiers managers à découvrir le Lean dans les années 80 alors qu’il était cadre chez General Electric. Nommé patron de Wiremold il met en oeuvre le lean en tant que stratégie d’entreprise, un des cas d’étude décrit par Dan Jones et James Womack dans Système Lean. Dix ans plus tard, l’entreprise qui était valorisée à 30 millions de dollars à son arrivée est revendue à un grand groupe industriel français pour 770 million de dollars.

Cet ouvrage, essentiel car rédigé depuis la perspective d’un dirigeant, apporte un éclairage sans ambigüité sur deux éléments essentiels du Lean.

En premier lieu, il n’est pas question ici d’un ensemble d’outils et de méthodes que l’on va imposer aux seuls opérateurs : il s’agit d’un système de management qui concerne chaque personne de l’entreprise, depuis les opérateurs, aux managers et au dirigeant. Surtout le dirigeant, qui devra entamer sa propre transformation. Une transformation de perspective sur la valeur, sur le client, sur les délais, sur la qualité et sur ses propres pratiques de leadership.

Ensuite, cet ouvrage nous rappelle que le Lean, dans ses deux principes essentiels, amélioration continue et respect des personnes, est la stratégie même de l’entreprise.

Une lecture très recommandée.

Alliance est une entreprise de 125 personnes située en Franche-Comté, à vingt minutes de Besançon. Jean-Claude Bihr, son directeur, a eu la gentillesse d’inviter l’équipe d’Operae Partners et nous avons eu la chance en ce début d’année de rendre visite à une entreprise du 21ème siècle.

Par quelles raisons une entreprise industrielle est-elle ainsi qualifiée ? Pour trois principales que ce blog n’a eu de cesse de défendre depuis près de 8 ans maintenant :

  1. des équipes qui définissent leurs modes opératoires et les améliorent en permanence à travers la résolution de problèmes,
  2. de l’innovation à travers de l’expérimentation en cycle courts
  3. des dirigeants qui se confrontent en permanence à la réalité peu docile du terrain et des problèmes que rencontrent les femmes et les hommes de l’entreprise.

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#hyper belle année

January 19, 2015


Un billet rapide pour souhaiter une belle année 2015 à tous les lecteurs de ce blog et à ceux qui ont la gentillesse d’y laisser des commentaires.

J’ai un peu attendu avant de le poster en raison des récents éléments dramatiques qui nous ont tous choqués. Je vous épargnerai ma perspective sur ces sujets tant tout et son contraire a été dit. Je me réjouis juste du grand élan spontané de recueillement et de dignité dont nous avons fait preuve, collectivement.

L’année 2014 a été une grande année pour #hypertextual en ce qu’elle a enfin vu le point de rencontre entre les deux orientations majeures de ce blog : les nouveaux outils collaboratifs d’un côté et les nouvelles tendances de management dans le numérique de l’autre (agile, Lean etc …).

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photo(2)The Lean IT summit 2014 happened earlier this month and as usual it has been inspiring and fun. Inspiring as it was an opportunity to listen to stories from leading figures of the lean/agile community (Jeff Sutherland, Mary Poppendieck, Daniel T. Jones) or from major companies of the 21st century (Amazon, Spotify, ING direct, Nike and, of course, Toyota).

And it was fun because hanging out with the likes of Mike Orzen, Michael Ballé, Jeff Gothelf, David Boagerts and my colleagues at Operae Partners (disclaimer, the company I work for co-organizes the event) always is.

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The Lean Scale-up

October 16, 2014

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Startups have been all the craze for the last 15 years or so and the two bubbles : 1.0 (dot com’s) and 2.0 (social apps). One could argue that their most impressive achievement is succeeding in making technology entrepreneurship sexy and successful entrepreneurs as glamorous as rock stars, despite the swimming pools flip-flap.

There have been many blog posts about what a startup is and what is not but I’ve always thought there were something missing. Until I read this essay by Paul Graham, co-founder of startup incubator Y Combinator. The name of this essay does not hold so much suspense : Startup = Growth. The guy behind the success of dozens of startups including Airbnb explains why. At this point, I can only recommend you to read this essay and come back, as this is probably the most insightful 15mns read you can have about start-up. (Go ahead, take your time, I’ll be waiting here).

First takeaway :

For a company to grow really big, it must (a) make something lots of people want, and (b) reach and serve all those people.

My perspective is that startups have put great focus on (a), the external part of the challenge, mostly thanks to Eric Ries formalization of Lean Startup. However, I believe that these small companies sometimes are left wanting on (b), i.e internal processes and management. As a result, even young companies succeeding in finding their audience and target customer sometimes struggle to deliver and to achieve promised results and growth.

This is where the Lean Scale-up gets in … Read the rest of this entry »

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