“The Illiterate of the 21st century will not be those who cannot read and write but those who cannot learn, unlearn and relearn”

Alvin Toffler is is an American writer and futurist, known for his works discussing the digital revolution, communication revolution and technological singularity.

It is a very popular (and slided) quote. I have seen it in the slide deck of two very influent people in my career : Multi-talented blogger and über expert in social collaboration Rawn Shah and connected machine services visionary, Daniel Harari, the Lectra CEO.

Everybody agrees on the necessity of learning. However, not so many people promote the necessity of unlearning, i.e changing habits and mental models. Try brushing your teeth with th other hand or fold you arms the other way as Mike Rother suggests in this amazing talk, you’ll know how it feels to get out of your’s comfort zone.

How do you learn, unlearn and relearn ? How can you tell you have learnt, how do you know ? How is your company doing it ?

Great minds discuss ideas; average minds discuss events; small minds discuss people.
An interesting quote. I don’t fully share the perspective though. I like the one about people as I have noticed that within the corporate world the least interesting people always talk about people as a way to evaluate their own status in the corporate hierarchy. This often tends to correlate with a propensity to be focussed on their social status. Talking about people might be OK though, just as long as you talk about them as if they were in the same room.
The one about idea also makes me uncomfortable. I know abstract minds talking their whole career about ideas without testing them. It’s great to be interested about ideas but if you are not able to test them, how much value do they contribute ?

Pour une raison que je ne m’explique pas, nombre de dirigeants imaginent encore que la valeur se crée dans les bureaux de direction ; ils y passent le plus clair de leur temps et se demandent pourquoi ils se trouvent déconnectés de l’entreprise ou s’étonnent de mauvais résultats trimestriels.

Art Byrne fut l’un des premiers managers à découvrir le Lean dans les années 80 alors qu’il était cadre chez General Electric. Nommé patron de Wiremold il met en oeuvre le lean en tant que stratégie d’entreprise, un des cas d’étude décrit par Dan Jones et James Womack dans Système Lean. Dix ans plus tard, l’entreprise qui était valorisée à 30 millions de dollars à son arrivée est revendue à un grand groupe industriel français pour 770 million de dollars.

Cet ouvrage, essentiel car rédigé depuis la perspective d’un dirigeant, apporte un éclairage sans ambigüité sur deux éléments essentiels du Lean.

En premier lieu, il n’est pas question ici d’un ensemble d’outils et de méthodes que l’on va imposer aux seuls opérateurs : il s’agit d’un système de management qui concerne chaque personne de l’entreprise, depuis les opérateurs, aux managers et au dirigeant. Surtout le dirigeant, qui devra entamer sa propre transformation. Une transformation de perspective sur la valeur, sur le client, sur les délais, sur la qualité et sur ses propres pratiques de leadership.

Ensuite, cet ouvrage nous rappelle que le Lean, dans ses deux principes essentiels, amélioration continue et respect des personnes, est la stratégie même de l’entreprise.

Une lecture très recommandée.

Sunday Quote : #LeadWithRespect

September 21, 2014

“In so many places I’ve worked at in the past, people looked at the future with fear and the past with anger. My dream is to create a place where people look to the future with hope and the past with pride.”

Lead With Respect is an awesome book that #hypertextual has already discussed. This essay by the team Ballé (Freddy and Michael) sheds an unprecedented light on how to build alignment throughout an organization. Read the rest of this entry »

Sunday Quote : John Medina

September 14, 2014

“Using visual support is also a more efficient way to glue information to a neuron, there may be strong reasons for entire marketing departments to think seriously about making pictorial presentations their primary way of transferring information.”

Brain Rules is an awesome book explaining how our brain works and how brain science may influence the way we teach, learn and work.

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In 1944 George Loewenstein, a behavioral economist at Carnegie Mellon University, provided the most comprehensive account of situational interest. It is surprisingly simple : Curiosity, he says, happen when we feel a gap in our knowledge.

Made to Stick, the book from which this quote is taken, is a great book to benchmark and design your communication strategy whether it is to sell washing machines or lead changes in an organization.

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La pensée à rebours, cette habitude qui m’avait fait voir du sens là où il n’y avait qu’absence, est peut-être un trait positif. Mais elle se ramène parfois à nier l’évidence (…) Ne pas tenter de le faire équivaut à se laisser balloter par les vagues, pour se fracasser sur les récifs du désespoir.

J’ai déjà chanté ici mon amour de la littérature américaine. Le souffle mythique, la finesse psychologique, les grands espaces désolés en écho aux paysages mentaux des protagonistes, la brutalité de la nature, une écriture sous tension pour une puissance romanesque sans égal de ce côté-ci de l’Atlantique ou du café Flore. Read the rest of this entry »

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