Lean Thinking for the Digital Enterprise – interview with Dan Jones

Daniel T Jones

Daniel T. Jones has contributed to arguably some of the most important management books of the last 30 years. In “The Machine that Changed the World”, and “Lean Thinking: Banish Waste and Create Wealth in Your Organization” Dan and Jim Womack describe the principles and practices behind the amazing growth of Japanese car manufacturer Toyota.

Dan’s thinking journey of the last few years have been quite interesting as he has been applying Lean thinking to the advent of digital. The latter has indeed been one of the main topics at the center of his interests: you can tell from the last conferences Dan gave. I personnaly find it interesting as this is somehow the opposite journey as the one I have made, from digital (collaboration platforms, agile …) to Lean. Note that I am not pretending here that my work is comparable to his invaluable contribution to management thinking.

Dan is a busy man. Yet he somehow managed to allow us some of his precious time. We are so grateful and honored to discuss the intersection of Lean thinking and digital with one of the men who invented the word Lean and deciphered Toyota system for us. Continue reading “Lean Thinking for the Digital Enterprise – interview with Dan Jones”

Three reasons why Lean will save your job

robots

(Version française)

Workers of the 21st century western world, unite !

The 1973 oil crisis has been a key moment. At this point in time, people from the south decided to stop fostering western countries middle class growth with cheap resources. Since then, we have witnessed our job security been compromised by many different factors. For the sake of brevity I will only consider three in this article.

The first one is globalization. People from all around the world are jumping on the opportunity of joining the western world middle class. Who could blame them ? All of a sudden they have the ability to afford for a decent living, pay for studies for their children to get graduated and the prospect of social promotion.

The second one is boredom. Companies have spent since the 90s a terrific amount of energy (and money ! ask Oracle or Salesforce) to rationalize processes and freeze them into IT enterprise systems. The workforce is now completely subjected to mostly dysfunctional IT systems, processes are completely pulverized and employees, having lost the contact with the customer, have lost the meaning of their work.

The third one is a more recent one : robots and algorithms. Engineer dreams is to design people out of the system to make it “perfect” (cough) : the advent of robots and algorithms is a dream come true for the Engineer culture.

So where do we go from there you might think ? Who gonna save our jobs ? If you are serious enough about these questions, the benevolent shadow of Taiichi Ohno is looking after you. Lean can help in overcoming these threats, keeping our jobs and, into the bargain, making us more engaged in our work. Here’s why …

Continue reading “Three reasons why Lean will save your job”

Quel rôle pour les managers dans l’entreprise du 21ème siècle ?

IMG_5833.JPG

(Billet initialement posté sur Better, Faster, Together)

On a beaucoup parlé ces dernières années de la fin du management. L’incroyable contre-sens de la traduction The Future of Management de Gary Hamel symbolise cette tendance de façon spectaculaire. L’engouement généralisé autour de l’entreprise libérée en est une autre illustration.

La proposition de cet article est que contrairement à ce que l’on peut prétendre, le management, et donc les managers, ont toujours un rôle dans les organisations du 21ème siècle et que ce rôle est prépondérant. Toyota l’a montré au 20ème siècle et Google à travers deux études passionnantes, le montre au 21ème.

Continue reading “Quel rôle pour les managers dans l’entreprise du 21ème siècle ?”

Better Faster Together

Capture d’écran 2016-01-22 à 15.11.01

Le blog de Operae Partners est maintenant ouvert. Ce blog se nomme Better Faster Together car il s’agit de notre tag line et cela correspond à une conviction profonde : le lean permet de faire mieux, plus vite et ensemble.

C’est une grande satisfaction d’avoir un espace d’échanges autour de ces nouvelles pratiques de management. J’ai beaucoup parlé sur #hypertextual de théorie de management. C’est intellectuellement émoustillant mais, au final peu gratifiant car on ne voit pas les conséquences directes de ces théories. Et, comme le rappelle Matthew Crawford citant Alexandre Kojève, l’homme qui travaille reconnait dans le monde effectivement transformé par son travail sa propre oeuvre.

A ce stade de ma carrière j’ai besoin de voir les conséquences directes de mes pratiques et le lean est la voie royale pour y parvenir. Entouré de mes épatants collègues de Operae Partners, c’est le sujet que nous allons ensemble traiter. Nous espérons vous y retrouver.

Hiring Vs Developing Smart Creatives

how-google-works-1-638

When we contrast the traditional knowledge worker with the engineers and other talented people who have surrounded us at Google over the past decade, we see that our Google peers represent a quite different type of employee. (…) They are a new kind of animals, a kind we call a “smart creative” and they are the key to achieving success in the internet century.

Continue reading “Hiring Vs Developing Smart Creatives”

Transformation Lean de l’Architecture IT chez Soundcloud

Il s’agit probablement d’un des articles les plus importants qu’il m’ait été donné de lire sur l’architecture IT. Après plus de 25 ans dans l’industrie des Systèmes d’Information, j’ai une vision malheureusement assez peu flatteuse de l’architecture pour une raison très simple : no disrespect mais je ne parviens que très rarement à voir, depuis la perspective du client, la valeur qu’elle apporte.

Il s’agit d’un élément essentiel dans le Lean et cette vision est complètement intégrée dans ce retour d’expérience de Phil Calçado à Soundcloud : How We Ended up with Micro-Services at Soundcloud. Plus que le buzzword technique des micro-services (par lequel j’ai découvert cette belle histoire via un billet des toujours impeccables Octo Technology), ce qui est fascinant ici c’est qu’il s’agit d’une transformation Lean de l’architecture d’un acteur majeur du Web.

Un challenge business, de la rigueur intellectuelle au raz du métal, la pensée lean en action, une vision d’un authentique système d’apprentissage au delà du simpliste et démagogique (“embauchez les bonnes personnes et foutez leur la paix”) et enfin un écho d’une vie passée : un article admirable en 5 points … Continue reading “Transformation Lean de l’Architecture IT chez Soundcloud”

Pourquoi l’Exécution EST la Stratégie Numérique

IMG_5734

“Vision without execution is hallucination” (Thomas Edison)

Un second billet inspiré par la lecture de l’ouvrage de Nicolas Colin et Henri Verdier : l’Âge de la Multitude.

Dans cet essai foisonnant et hautement recommandable, les succès phénoménaux du numérique sont racontés a posteriori en histoires linéaires, comme s’il s’agissait du résultat de stratégies élaborées dans le détail puis exécutées comme prévu pour obtenir les résultats attendus.

Il s’agit il me semble de la faiblesse principale de cet ouvrage, d’autre part essentiel.

Car la stratégie à l’ère du numérique n’est pas dans les idées ou les concepts mais, bien plus qu’à toute autre époque, dans l’exécution, collée au plus près du réel opérationnel. Et voici pourquoi …

Continue reading “Pourquoi l’Exécution EST la Stratégie Numérique”