Thinking : the missing link in the work value pyramid

I have been working for about 30 years and my personal objective has always been to create more value and to improve the way we work. We spend many hours of our days at work and it can sometimes be a hard, frustrating, stressing, annoying experience. It seems to me that it is worth spending some time and try to make it a “better place” if you spare me the truism.

So I have been climbing the work value pyramid (not talking about the hierarchical one, here) and along the way I have met many people traveling the same journey as me. When I talk with these people I often see more or less the same mental model of this chain of increasing value :

Tools > Processes > Methods > Strategy > Culture

The hypothesis is the more you want to gain lever and improve the working organisation, the higher you aim. An hypothesis that doesn’t take into account the fact that soon there are diminishing returns in abstractions as Scott Berkun rightly says. Now that I have been studying and practicing lean for 5 years, I see two missing items in this pyramid while one no longer seems relevant …

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Never Split The Difference – Chris Voss

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Chris Voss est un ancien négociateur du FBI, spécialiste des prises d’otages et de la négociation avec des criminels ou des terroristes dans des situations éminemment tendues. Dans Never Split the Difference – Negociating as if your life depended on it, il décrit les différentes méthodes utilisées pour établir le contact et obtenir ce qu’il souhaite de ses interlocuteurs.

Sa posture est simple : lors d’une négociation, il n’y a pas opposition entre deux personnes mais deux partenaires qui cherchent à régler une situation. Et la vertu cardinale est l’écoute : listening as a martial art comme il l’exprime si bien.

L’intérêt du livre réside dans l’aller retour éclairant entre la théorie et la pratique. L’auteur a enseigné à Harvard, Georgetown, Northwestern, Lausanne ou Francfort, et son ouvrage est enrichi de références à de nombreuses théories de psychologie. Quant aux cas pratiques, il s’agit d’histoires de première ou seconde main : vécues par l’auteur lui-même, des élèves ou des collègues.

Un ouvrage éclairant, pratique et pédagogique : si ces techniques fonctionnent avec des criminels et des terroristes, il n’y pas de raison qu’elles ne puissent fonctionner dans un contexte d’affaires, avec votre partenaire dans la vie voir même avec vos ados …

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Lectures de l’été : croyance et esprit scientifique (2ème partie)

mulishUn roman prodigieux, total et omniscient, recommandé encore une fois par l’indispensable Aymeric Morillon : la découverte du ciel de Harry Mulisch.

Une première partie diablement Kunderienne, plaçant un triangle amoureux dans l’atmosphère révolutionnaire de la fin des années 60. Les trois personnages portant chacun une dimension essentielle de la culture européenne de cette époque : la science, l’art (la musique) et la politique.

La seconde partie, quasiment messianique, raconte, elle, l’enfance et le développement d’un jeune messie que les dieux ont envoyé sur terre pour accomplir une mission essentielle.

Dans une sorte d’humour tongue in cheek, l’auteur démiurge met en scène des interludes dans lequel les dieux portent un regard distanciés sur les évènements du roman, évènements qu’ils gèrent de mains de maitres depuis leur Olympe. Des dieux passablement remontés contre le Prométhée qui a apporté la science aux hommes : Francis Bacon.

“Il est indéniable que sur terre la technologie prend progressivement le pas sur la théologie (…) Tous les douze ans la connaissance humaine double de volume – aujourd’hui en 1985 ils savent plus de choses qu’en 1973 et plus ils approchent de la toute puissance, plus tout devient littéralement possible en leur monde. Knowledge is power – à ton avis qui a inventé cet aphorisme ? Ce satané Francis Bacon, une fois de plus (…) Moins de cinq ans après la mort de Bacon, Galilée et Descartes écrivaient leurs oeuvres fondamentales …”

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Lean IT et Architecture

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J’échangeais récemment avec un CTO qui me demandait comment il pourrait utiliser l’approche Lean IT pour améliorer l’architecture de la suite logicielle qu’il livrait à ses clients. En toute franchise j’ai un peu trébuché sur sa question.

J’ai réalisé un peu plus tard que sa question était mal posée. Si vous aussi vous réfléchissez à cette question, voici quelques éléments de réponse.

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Michel Serres et la performance de la réalité

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Nous, on rêve tout le temps, on est des machines à virtuel. Et voir le réel n’est pas donné à tout le monde. Pour voir le réel, il ne faut rien moins qu’une révolution, une puissante révolution comme celle réalisée par Galilée et Newton. Je retourne donc la question. Le réel n’est pas là, devant nous. Et c’est une performance de parvenir à la regarder tel qu’il est.

En 2008, la keynote d’ouverture de la première édition de l’USI était assurée pas un octogénaire malicieux : Michel Serres y parlait de l’innovation. C’était une authentique révélation.

Dans le numéro 100 de Philosophie Magazine (Qu’est-ce que la Philosophie) l’académicien répond ainsi à l’habituelle question liant le numérique à une aliénation virtuelle. Il ne s’agit pas d’un changement radical plutôt d’un changement d’échelle. Et de poser un des problèmes essentiels de la condition humaine : comment voir le réel, là devant nous.  Continue reading “Michel Serres et la performance de la réalité”

Lean, respect et prénom des collaborateurs

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Dans son Petit Traité des Grandes Vertus, André Comte-Sponville propose un ensemble d’essais philosophiques sur un certain nombre de vertus. Ainsi la tempérance, la tolérance, le courage, la générosité etc …

Celle par laquelle il commence n’est pas une grande vertu : il s’agit de la politesse. Il explique clairement que si ce n’est pas d’une disposition suffisante, c’est néanmoins un élément indispensable à la vertu.

Soucieux d’un management vertueux, j’ai très rapidement intégré cette dimension dans mes pratiques de coaching. Continue reading “Lean, respect et prénom des collaborateurs”

Lean Software Development : deux fois plus vite et cinq fois mieux

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Responsable de la démarche de Lean Software Development chez un éditeur de logiciel pendant deux ans, j’ai coaché une équipe dans le développement de deux versions successives (appelons les V2 et V3) du logiciel d’entreprise que nous commercialisons.

Nous avons graduellement apporté sept modifications majeures à notre organisation, modifications qui ont permis à notre R&D de supprimer des gaspillages dans le processus de développement et d’obtenir des résultats encourageants.

(Article publié en anglais sur le site InfoQ en Juillet 2014 et édité par Ben Linders – traduction Florence Préault)

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