Lean and Green : Interview With Kelly Singer

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One of the emerging topics around Lean in the last few years has been Green. A pillar of the 21st century vision for the Lean company, Toyota, environmental concern has been a central topic of innovation for the japanese car maker. As another evidence of the ability of lean to engage people in making opportunities out of challenges, no matter how global and complex they are, Toyota has become a pioneer with hybrid technology ever since the late 90s with the Prius and now with fuel cell technology. Last but not least, lean and green also represents a credible and exciting practical alternative to the degrowth ideology.

Kelly Singer has been a very careful observer and actor of this nascent trend. For her it just makes sense : global environmental issues are probably the most challenging topics of our times and Lean focus in reducing waste certainly can contribute some effort to address this challenge.

Despite a heavy schedule, Kelly has allowed #hypertextual some of her time to answer our questions with great insights, challenging perspectives and practical advice for everyone to take action now, both in the professional context and our everyday life …

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Cracking the Talent Code with Daniel Coyle and John Wooden

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Don’t look for the big, quick improvement. Seek the small improvement, one day at a time. That’s the only way it happens and when it happens, it lasts.

The importance of repetition until automacity cannot be overstated. Repetition is the key to learning.

(John Wooden)”

In The Talent Code – greatness is not born it’s grown, Daniel Coyle aims at cracking The Talent Code i.e how people develop exceptional talent in different disciplines – from musical instrument to business to (in the case above) sport.

The quotes above, taken from this book, are from John Wooden, often referred as the Greatest Coach ever. Continue reading “Cracking the Talent Code with Daniel Coyle and John Wooden”

La pensée Lean pour l’entreprise numérique : entretien avec Dan Jones

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Daniel T. Jones a contribué à des ouvrages de management parmi les plus importants de ces 30 dernières années. Dans The Machine that Changed the World (Le Système qui a Changé le Monde), et Lean Thinking : Banish Waste and Create Wealth in Your Organization (Bannisez les Gaspillages et Créez de la Richesse dans Votre Entreprise) Dan et Jim Womack décrivent les principes et les pratiques utilisées derrière la croissance spectaculaire du constructeur automobiles japonais Toyota.

Ces dernières années la réflexion de Dan a été particulièrement intéressante en ce qu’il a fait le choix d’appliquer la pensée Lean à l’avènement du numérique. En effet, ce dernier a été l’un des sujets les plus importants au centre de ses préoccupations, comme nous avons pu le constater dans ses dernières conférences.

Pour Dan le numérique est un levier formidable pour mener à bien la mission du Lean : transformer l’entreprise en organisation apprenante, à tous les étages de la hiérarchie. Et le Lean est un élément essentiel pour l’entreprise numérique en ce qu’il propose un système de management pour bénéficier à plein de la puissance du digital, pour développer les compétences des personnes et la valeur de l’entreprise, plus vite que les concurrents.

A titre personnel, cela me semble d’autant plus intéressant qu’il s’agit d’une certaine façon du chemin inverse à celui que j’ai emprunté : du numérique (développement de solutions innovantes au sein de startup, méthodes agiles, plateformes collaboratives …) vers le Lean. Notez bien que je ne prétends pas ici que ma contribution au management du 21ème siècle soit comparable à la sienne, inestimable.

Dan est un homme occupé. Il est pourtant parvenu à nous accorder un peu de son temps précieux. Nous sommes ravi d’avoir eu cette conversation à l’intersection du Lean et du numérique, avec l’un des hommes qui a inventé le mot « Lean » et qui a décrypté pour nous le système Toyota. Une occasion de célébrer les 20 ans de la parution du séminal Lean Thinking ….

(Version anglaise disponible en ligne – Merci à Aleksandra Dergacova pour la traduction)

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Let’s talk about #PresentOfWork

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“Books about the future of work make the same mistake : they fail to look back at the history of work or more precisely the history of books about the future of work and how wrong they were.” (Scott Berkun – The Year Without Pants).

Interested in management and the impact of the advent of digital in the our life, I am largely exposed to many thought leaders and fellow professionals discussing about one perceived intersection between both : the future of work. Great hopes are discussed (let’s do X, it will be so much nicer afterwards), radical positions are taken (let’s get rid of managers), some arguably dystopian visions are delivered (holocracy) and dangerous promises are made (innovative socio-technological solutions will solve your organisation problems).

In all fairness, I fully understand the seduction of intellectual projections, I have been recovering from this propensity for the last couple of years myself. Yet, ever since I’ve discovered Agile management methods, I have learnt a very valuable principle inherited from lean : focus on today’s problems.

I am not fully convinced that while discussing about #FutureOfWork we are discussing solutions for the main problems organisations are facing today. Continue reading “Let’s talk about #PresentOfWork”

Thinking : the missing link in the work value chain

I have been working for about 30 years and my personal objective has always been to create more value and to improve the way we work. We spend many hours of our days at work and it can sometimes be a hard, frustrating, stressing, annoying experience. It seems to me that it is worth spending some time and try to make it a “better place” if you spare me the truism.

So I have been climbing the work value pyramid (not talking about the hierarchical one, here) and along the way I have met many people traveling the same journey as me. When I talk with these people I often see more or less the same mental model of this chain of increasing value :

Tools > Processes > Methods > Strategy > Culture

The hypothesis is the more you want to gain lever and improve the working organisation, the higher you aim. An hypothesis that doesn’t take into account the fact that soon there are diminishing returns in abstractions as Scott Berkun rightly says. Now that I have been studying and practicing lean for 5 years, I see two missing items in this pyramid while one no longer seems relevant …

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Lean IT et Architecture

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J’échangeais récemment avec un CTO qui me demandait comment il pourrait utiliser l’approche Lean IT pour améliorer l’architecture de la suite logicielle qu’il livrait à ses clients. En toute franchise j’ai un peu trébuché sur sa question.

J’ai réalisé un peu plus tard que sa question était mal posée. Si vous aussi vous réfléchissez à cette question, voici quelques éléments de réponse.

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Lean, respect et prénom des collaborateurs

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Dans son Petit Traité des Grandes Vertus, André Comte-Sponville propose un ensemble d’essais philosophiques sur un certain nombre de vertus. Ainsi la tempérance, la tolérance, le courage, la générosité etc …

Celle par laquelle il commence n’est pas une grande vertu : il s’agit de la politesse. Il explique clairement que si ce n’est pas d’une disposition suffisante, c’est néanmoins un élément indispensable à la vertu.

Soucieux d’un management vertueux, j’ai très rapidement intégré cette dimension dans mes pratiques de coaching. Continue reading “Lean, respect et prénom des collaborateurs”