Numérique et travail : visions du futur et problèmes du présent

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(version anglaise)

“Books about the future of work make the same mistake : they fail to look back at the history of work or more precisely the history of books about the future of work and how wrong they were.” (Scott Berkun – The Year Without Pants).

Passionné, d’une part, par le management et, de l’autre, par l’impact de l’avènement du numérique dans nos vies, je suis exposé à de nombreux “thought leaders” et collègues consultants en organisation et management : leurs réflexions sur un sujet à l’intersection des deux (le futur du travail – a.k.a #FutureOfWork) m’interpellent.

J’observe des discussions autour de grands espoirs (faisons avec la méthode X, cela sera bien mieux ensuite) ; des prises de position radicales (débarrassons nous des managers !), des approches que l’on pourrait qualifier de dystopiques (holacracy) ; des promesses dangereuses rappelant l’utopisme de William Gibson (des solutions socio-technologiques innovantes vont résoudre vos problèmes internes).

En toute sincérité, je comprends la séduction des projections intellectuelles, je suis moi même en phase de rémission. Toutefois, depuis que j’ai découvert les méthodes agiles en 2004 j’ai intégré un principe hérité du lean : concentrons nous sur le problème d’aujourd’hui.

Je ne suis pas tout à fait convaincu que lorsque nous parlons de #FutureOfWork, nous parlons des sujets principaux auxquels nos organisations sont confrontés aujourd’hui. Et de fait je ne suis pas tout à fait convaincu par la pertinence de ces réflexions. Continue reading “Numérique et travail : visions du futur et problèmes du présent”

Matthew Crawford : l’attention où le noeud de la condition des travailleurs de la connaissance

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Le monde dans lequel nous acquérons des compétences pratiques en tant qu’agents incarnés (plutôt que consciences abstraites – ndlr) est le même univers qui nous soumet à l’hétéronomie (opposé d’autonomie – ndlr) des choses et aux périls de la réalité matérielle. Nourrir le fantasme d’échapper à l’hétéronomie par le biais de l’abstraction, c’est renoncer à toute compétence pratique et substituer à notre capacité d’agir les solutions magiques de la technologie.

Dans Eloge du Carburateur, un ouvrage dont #hypertextual n’a eu de cesse de parler, Matthew Crawford chante moins les vertus d’un composant mécanique que celles de l’agir individuel (individual agency), ce qui se passe lorsque nous constatons l’effet direct de nos actions sur le réel, et que nous savons que ces actions nous appartiennent vraiment.

Dans ContactPourquoi nous avons perdu le monde et comment le retrouver, Crawford  creuse davantage ce même sujet en opposant deux systèmes de pensée de notre rapport au monde et de l’apprentissage. Continue reading “Matthew Crawford : l’attention où le noeud de la condition des travailleurs de la connaissance”

Disruptive Innovation Vs Continuous Improvement

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This blog post comes as some reaction to a quote of Oren Harari by Alexander Kluge (the business consultant, not to be confused with the philosopher / director), a quote reported by my friend Hans-Juergen Sturm. OK it’s not first hand yet it is rather interesting.

I haven’t seen the full presentation reported by this picture by Alexander, yet I can recognise the same petite musique, the same belief as the one in Aaron Dignan talk at USI 2015 where consultants draw an opposition between operational efficiency (the home of continuous improvement) on one hand and adaptability on the other. As if they were not compatible and one has to choose between one or the other.

There are many flaws in that opposition and here is why …

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Citations du dimanche : Cécile Roche et la bienveillance

La bienveillance est avant tout une façon de considérer l’autre avec un a-priori positif. C’est l’attitude qui consiste à mettre dans son rapport à l’autre une intention positive, sans naïveté mais sans idée préconçue. C’est aussi supposer que l’attitude de l’autre n’est pas sous-tendue par des intentions négatives. Cela suppose de s’intéresser aux faits sans les interpréter de prime abord, tout simplement parce que l’interprétation des faits est la traduction de nos propres convictions et de nos propres valeurs bien plus que celles de la personne qui est à l’origine des faits. La bienveillance désamorce les conflits au lieu de les envenimer (…) elle installe les conditions positives d’une co-construction plutôt qu’entretenir une spirale négative de défiance. La bienveillance est un pari gagnant. Faire l’hypothèse que les intentions de l’autre ne sont pas malveillantes c’est en prendre un risque très faible en regard du bénéfice attendu. 

Voici la page la plus importante que vous lirez dans un ouvrage de management cette année. Cécile Roche est directrice du lean et de l’agile pour le groupe Thalès. Le Lean en Questions est son second ouvrage et c’est un livre admirable.

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What playing in a rock band taught me about working in creative collaborative environments

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Just like football, I love music and I always will. I have been lucky enough to listen to it ever since I was born as both my parents are music fans. I love most styles of music (chamber classical music, jazz, folk, cuban, afro-beat, electro) but the one that resonates the most with me is indie-rock. A huge fan of Jimmy Page as a kid and then Johnny Marr as a teenager, I am fascinated by electric guitars and I started playing when I was twelve, more than 30 years ago. From 15 onwards, apart from the 10 years I have spent abroad (London and then Zürich), I have always been playing in a band.

Being part or leading software development teams for more than 15 years, I have noticed many common traits with the musical activity. Even if for some weird reasons, I may have not sold as many CDs as Radiohead or REM, I still believe there is some value in sharing what I have learnt through these hours of work and all the analogies we can draw with creative work in a collaborative environment.

A post in 8 measures, we are talking about rock’n’roll here …

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Sunday Quote – Cowen, McAfee and Brynjolfsson

We are having more fun, in part because of the internet. We also are having more cheap fun. But we are coming up on short on the revenue side so it is harder to pay our debts, whether individuals, business or governments” (Tyler Cowen). Twenty first century Information and Communication Technology, in short, is failing the prime test of being economically significant. 

This meta quote, quote about McAfee and Brynjolfsson quoting economist Tyler Cowen, is taken from the Second Machine Age. In the section of the book the quote is taken from, the authors wonder whether ICT are General Purpose Technology such as steam engine or electricity, i.e pervasive technologies that change the way we live, work and do business. They are adamant they are, yet they question the economic return of these technologies.

A strongly recommended read to understand the profound transformation our times are going through.

 

Sunday Quote : John Medina

“Using visual support is also a more efficient way to glue information to a neuron, there may be strong reasons for entire marketing departments to think seriously about making pictorial presentations their primary way of transferring information.”

Brain Rules is an awesome book explaining how our brain works and how brain science may influence the way we teach, learn and work.

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